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Coffea Liberica, la especie que conquistó el Sudeste Asiático

Coffea Liberica

La industria cafetalera es bastante amplia. Una prueba de ello es que existen alrededor de 120 variedades de café y que la mayoría de los consumidores de esta exquisita bebida no conocen. Ya que, solo están familiarizados con las variedades arábica y robusta. Sin embargo, hoy queremos hablar de coffea Liberica, la cual se está abriendo camino en lo comercial y encantando a más de un paladar exigente.

Esta variedad, que se cultiva en el sudeste asiático. Actualmente, es la principal especie del género coffea más común en países como Malasia, Indonesia y Filipinas. Ya que, en ella han descubierto un interesante potencial agronómico.

Si eres productor, barista, tostador o consumidor, y hasta la fecha jamás habías escuchado sobre el coffea Liberica. No te preocupes, estás en el lugar correcto. Pues, en este artículo nos encargaremos de ofrecerte toda la información necesaria sobre esta especie, desde sus orígenes y que la está haciendo tan popular.

Conoce los orígenes de la Liberica

Lo primero que debes saber es que, la coffea Liberica, proviene de África occidental, específicamente de Liberia, lugar de tierras húmedas y semiáridas. Aunque sus raíces están de ese lado del Planeta, en la actualidad se cosecha y consume en el Sudoeste de Asiático. Tal como lo resaltamos más arriba, en países como Malasia, Indonesia y Filipinas. En este último, la Liberica representa el 70% de todo el café que ahí se cultiva.

Pacita Juan, miembro del Comité Directivo del Mecanismo para Bosques y Fincas de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Explicó que la trayectoria del coffea Liberica que  pasó de su lugar de origen a Etiopía, de donde partió al Medio Oriente, hasta finalmente extenderse por el sudeste asiático.

Cerezas de café

También detalla que los colonos europeos (franceses, holandeses y españoles) tras llegar y establecerse en el Sudeste Asiático, llevaron algunas plantas de Liberica. Algo que cambió por completo la manera de consumir café en toda esta región.

A pesar de que muchos productores decidieron cambiarse a la robusta, en ese momento surgió el interés en los caficultores filipinos a sembrar coffea Liberica. ¿Pero qué los motivó? Resulta que esta especie es resistente a la roya (un hongo que ocasiona una enfermedad en la mayoría de las plantas de cafeto) y a su vez, es mucho más fácil de cultivar a temperaturas altas y bajas que la arábica. Otro punto a su favor, es que las plagas no pueden penetrar con facilidad las cerezas de la Liberica, ya que estas son bastante firmes.

La propagación de esta especie desde Filipinas, a otros países del Sudeste Asiático, no fue nada complicada. Debido a que, solo está a un viaje en barco. Pues, el café y las especies, son los únicos que pueden moverse de un lugar a otro sin necesidad de utilizar grandes embarcaciones.

Datos desconocidos del coffea Liberica

En la actualidad el Liberica, está creciendo de manera silvestre en toda el África tropical, tal como lo ha señalado Gonzalo Hernández gerente y propietario de Coffea diversa, un ‘jardín de café’, donde se siembran aproximadamente 700 variedades botánicas de cafeto. Al mismo tiempo, expresa que se trata de una planta muy resistente.

Esta especie, es capaz de producir cerezas incluso cinco años después de haberse plantado. Los arbustos son bastante altos, ya que son capaces de llegar los 17 metros, algo que podría dificultar un poco la recolección de los frutos.

Algo que diferencia la Coffea Liberica del Arábica y la Robusta, es que sus hojas y cerezas son más grandes. Un dato interesante, respecto a sus hojas es que estas pueden crecer hasta 30 centímetros de ancho, mientras que las cerezas tienen el doble de tamaño que el resto cuando alcanzan la madurez.

Plantación-Liberica

¿Cómo es su sabor?

En cuanto a la pulpa y pergamino, en la Liberica es de unos 60:40 aproximadamente, en el caso del Arábica y la Robusta es de 40:60. Esto podría afectar el secado de las cerezas de dicha especie, así como el sabor. Los motivos de esto es que, esta variedad tiene mucha pulpa y se fermenta cuando se seca de manera natural, por lo que, aporta una bebida con notas afrutadas.

Normalmente, el sabor de la coffea Liberica, tiene que compararse con la jaca (una fruta similar al mango, de sabor ácido y bastante dulce) y que actualmente, la usan como sustituto de la carne, especialmente en el Sudeste Asiático. De acuerdo a lo detallado por Hernández.

Cuando esta variedad es procesada de forma natural, es capaz de producir estas sutiles notas de jaca, lo cual es bastante agradable para el paladar. En cuanto a los granos procesados a un sistema de beneficiado lavado se perciben sabores cítricos y florales, e incluso en algunas ocasiones notas más tradicionales como el chocolate.

Una taza de Liberica, también aporta una sensación prolongada en el paladar, y un dulzor equilibrado. De hecho, la consideran mucho más dulce que la propia Arábica. La razón de esto es que, sus cerezas son más porosas lo cual permite que los granos absorben más azúcares del mucílago.

El coffea Liberica en la actualidad

En el pasado, el coffea Liberica no era tan popular dentro de la industria cafetalera a nivel mundial, por lo que, era utilizado únicamente para café instantáneo de referencia comercial. De hecho, los caficultores solían mezclar esta variedad con la Robusta, debido a que, no había compradores interesados en ella. Por lo general, acostumbran a vender esta mezcla a productores de café soluble como Nestle o aquellos que básicamente consumen Robusta.

De acuerdo a lo revelado por Pacita Jesús, los esfuerzos que se hicieron a comienzos del siglo XXI ayudaron a popularizar el Liberica en Filipinas.

Granos Liberica

Ahora bien, la importación de la variedad Arábica puede ser algo costosa para los caficultores para algunas partes del Sudeste Asiático (Malasia y Filipinas). Mientras que Liberica es más rentable para ellos, debido a que, se cultiva localmente y siempre está disponible.

En otras partes, esta especie también se ha utilizado de forma tradicional para mezclas, con el objetivo de ofrecer un acabado más persistente.

Puede que aún quede un largo camino por recorrer respecto a la inclusión del coffea Liberica, pero las buenas noticias es que la percepción respecto a esta especie ha ido cambiando. Puesto a que, ya se ha comenzado a tomar en cuenta para algunos eventos. Tal como lo detallamos en un principio, el mundo del café es bastante amplio y como fieles seguidores de esta popular bebida, experimentar con esta y otras especies podría ser una de las experiencias más gratificantes. Solo te aconsejamos optar por el grano recién molido, para así disfrutar al máximo de sus propiedades.

Fuente

¿Qué es Coffea Liberica?

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